Pourquoi les chiens mangent-ils de l'herbe? Causes, prévention, vomissements et plus

Pourquoi les chiens mangent-ils de l'herbe? Causes, prévention, vomissements et plus

Si vous avez déjà remarqué un chien grignotant sur un long brin d’herbe, vous vous êtes peut-être demandé pourquoi diable un animal qui a évolué pour chasser et manger de la viande peut parfois être trouvé en train de paître comme un cheval ou une vache, bien que beaucoup moins efficacement! Certains chiens poussent même à l'extrême et commencent manger d'autres choses comme du bois ou des bâtons, ce qui peut avoir de graves conséquences sur la santé.

Cela étant dit, la consommation d'herbe peut survenir avec presque toutes les races de chiens. Peu importe si c'est un race plus petite comme un Yorkie ou vraiment grand chien comme un mastiff américain. Presque toutes les races sont susceptibles de grignoter de l'herbe si elles sont laissées seules pour explorer leur indépendance dans votre cour ou au parc.



La plupart des gens qui possèdent un chien finissent par poser cette question à un moment ou à un autre, et viennent sur Internet ou vont chez leur vétérinaire pour obtenir une réponse. Il est intéressant de noter que c'est en fait une question qui intrigue les vétérinaires et les scientifiques depuis longtemps et nous n'avons toujours pas toutes les réponses. Mais nous savons certaines choses! Voyons ce qu’ils sont!

Ce ne sont pas que des chiens malades

Carlin mangeant de l

Historiquement, on pensait que seuls les chiens mangé de l'herbe quand ils étaient malades, pour se faire vomir. La théorie était que les chiens savaient instinctivement qu'ils devaient se rendre malades, alors ils mangeraient de l'herbe. Les longues frondes chatouillaient la gorge et l'œsophage, déclenchant le réflexe de vomissement.

Le problème avec cette théorie est que les preuves ne s’additionnent pas. Dans une étude, on a demandé aux propriétaires si leur chien mangeait de l'herbe ou non et s'ils étaient malades par la suite. Seuls 22% des chiens mangeant de l'herbe sont devenus malades. Et seule une très petite proportion présentait des signes de maladie avant de commencer à manger l'herbe. Une autre étude a trouvé des résultats similaires, avec moins d'un quart des chiens malades après avoir mangé de l'herbe, et tous les chiens se portent bien avant de manger de l'herbe.



Bien que nous ne puissions pas complètement ignorer la théorie historique, il semble plus probable que nous n’ayons pas encore trouvé la vraie raison. D'autres théories incluent que l'herbe corrige une minuscule carence nutritionnelle, que c'est un moyen pour les chiens de recueillir des informations supplémentaires sur le chien qui y avait précédemment fait ses toilettes, ou qu'il s'agit d'un vermifuge naturel. Nous ne savons pas. Ce sur quoi nous pouvons être d’accord, c’est que c’est probablement normal dans la grande majorité des cas. Nous savons également qu’il n’est généralement pas courant pour un chien de manger de l’herbe lorsqu'il souffre de maux physiques, comme un ACL déchiré.

Cinq raisons pour lesquelles les chiens mangent de l'herbe

Chien mangeant de l

Bien que les informations ci-dessous ne soient pas destinées à être exhaustives, il n'y a généralement que cinq raisons pour lesquelles les chiens mangent de l'herbe. Vous trouverez ci-dessous chaque raison ainsi qu'une explication de la raison pour laquelle votre chiot peut manger sa part de friandises vertes lorsqu'il sortira.



Habit et instinct

Bien que nous ne sachions pas pourquoi les chiens mangent de l'herbe, nous savons que ce ne sont pas seulement nos chiens domestiques qui le font. L'examen des excréments de chiens sauvages et de loups a montré que de l'herbe peut être trouvée dans leurs excréments jusqu'à 70% du temps. Cela suggère qu'il doit y avoir une raison instinctive répandue pour que les chiens choisissent de manger de l'herbe.

Certaines études sur les chimpanzés ont montré qu'ils mangent des matières végétales indigestes pour se débarrasser naturellement des vers - les enchevêtrements de plantes se déplacent directement dans le système digestif, emportant tout avec eux lorsqu'ils partent. Il a été suggéré que manger de l'herbe est un instinct conçu pour nettoyer les tripes du chien des vers, mais il n'y a aucune preuve scientifique pour le moment.

Parfum

Les chiens préfèrent souvent mâcher les longues frondes qui ondulent dans le vent - les mêmes longues frondes qui sont une cible de choix pour les autres chiens pour uriner et parfumer. Ainsi, il y a une suggestion que prendre l'herbe dans la bouche peut être un moyen plus efficace de «recueillir» l'odeur et les informations de l'herbe.

Encore une fois, il n'y a aucune preuve réelle pour cela - et je sais pertinemment que mon chien préfère l'herbe qui pousse dans la serre, là où aucun autre chien n'a été.

La nausée

Il peut y avoir une certaine vérité dans la théorie historique selon laquelle les chiens mangent de l'herbe pour les rendre malades. Après tout, nous savons que certains chiens montrent des signes de malaise avant de sortir manger de l'herbe, même si ce n'était que de 8% dans une étude. Alors que manger de l'herbe semble être normal pour la grande majorité des chiens, cela peut indiquer un problème pour ceux qui sont régulièrement malades après avoir mangé de l'herbe.

Les causes de nausées qui pourraient donner envie à votre chien de manger de l'herbe comprennent la pancréatite, les maux d'estomac, le diabète, la fièvre et les MII. Cependant, il est important de regarder une image de votre chien dans son ensemble; tous les chiens qui mangent de l'herbe ne sont pas malades, donc si votre chien ne montre aucun autre signe de maladie, il va probablement bien.

Carence nutritionnelle

Pica est le terme officiel pour manger des produits non alimentaires, et il a été lié à des carences nutritionnelles. La théorie est que le chien reconnaît instinctivement un besoin de vitamine ou de minéral et le consomme sous forme d'herbe. Il y a quelques problèmes avec cette théorie. La première est que l'herbe passe dans le tube digestif du chien presque entièrement non digérée, de sorte que la valeur nutritionnelle est probablement très faible. Un deuxième problème avec cette théorie est que la grande majorité des chiens suivent une alimentation complète et équilibrée qui devrait répondre à tous leurs besoins nutritionnels. Malgré les problèmes de lots individuels, ces régimes sont formulés pour éviter une carence en nutriments, mais les chiens mangent toujours de l'herbe.

Si votre chien est nourri avec un régime de boutique, vous pouvez essayer de passer à une formulation différente - idéalement à une marque qui mène des essais d'alimentation. Ces marques calculent non seulement que leur nourriture est équilibrée en vérifiant le profil de chaque ingrédient ajouté, mais elles nourrissent également périodiquement une cohorte de chiens avec leur nourriture et mesurent l'absorption réelle de nutriments pour s'assurer que les chiens peuvent traiter le régime comme prévu.

C’est la meilleure façon de s’assurer qu’une alimentation est complète et équilibrée et qu’elle ne peut donc pas entraîner une carence en nutriments. Certaines croquettes sèches ne sont pas aussi riches en nutriments, il est donc judicieux de rechercher des aliments spécialement formulés pour l’âge du chien, particulièrement vrai chez les chiens plus âgés.

Collation et faim

La plupart des vétérinaires conviennent que les chiens mangent de l'herbe dans le cadre de leur mode de vie normal. Étant donné que tant de chiens le font, ainsi que des chiens sauvages et des loups, cela suggère que c'est un instinct profondément enraciné. De nombreux vétérinaires soupçonnent que les chiens aiment tout simplement le goût! Si ce sont des mangeurs difficiles, ils peuvent hésiter à manger des aliments normaux et mâcher de l'herbe à la place.

Une étude a donné à une sélection de chiens la possibilité de manger de l'herbe et de les observer. Il a révélé que les chiens étaient plus susceptibles de manger de l'herbe avant de manger leur repas quotidien et qu'ils étaient également plus susceptibles de manger de l'herbe le matin que l'après-midi. Cela suggère qu'il peut y avoir un aspect de faim à manger de l'herbe.

Questions fréquemment posées

Q: Mon chien est-il malade?

R: La grande majorité des chiens ne sont pas malades lorsqu'ils mangent de l'herbe. Cela suggère que, bien que certains chiens mangent de l'herbe lorsqu'ils sont malades, la grande majorité ne le fera pas. Donc, manger de l'herbe ne signifie pas nécessairement que votre chien est malade. Au lieu de cela, vous devriez rechercher d'autres indices indiquant que votre chien ne se sent pas bien. Ont-ils un bon appétit? Leurs niveaux d'énergie sont-ils normaux? Sont-ils agités? Est-ce qu'ils boivent une quantité normale? Se mettent-ils en «position de prière»? Il est important de connaître le comportement normal de votre chien afin que vous puissiez détecter les problèmes plus tôt. Si vous pensez que votre chien n'a pas tout à fait raison, cela vaut la peine de demander conseil à votre vétérinaire.

Q: Les autres carnivores mangent-ils de l'herbe?

R: Oui! Les chiens sauvages et les loups mangent de l'herbe, tout comme les chats! En fait, la plupart des carnivores grignotent de temps en temps de l'herbe. Nous n’avons pas plus d’informations sur les raisons pour lesquelles ces autres espèces mangent de l’herbe que pour les chiens.

Q: Manger de l'herbe est-il nocif?

R: Il est peu probable que manger de l'herbe nuise à votre chien. Cependant, il y a des exceptions et des moments à s'inquiéter. Certains chiens mangent trop d'herbe, ce qui peut provoquer un blocage de leur tractus intestinal. Cela peut rendre les chiens très malades et une intervention chirurgicale d'urgence peut être nécessaire. Si votre chien semble manger une quantité importante, vous devez contacter votre vétérinaire pour obtenir des conseils.

Certains chiens peuvent manger de l'herbe au lieu de leur nourriture. Bien que manquer un repas ne nuise pas à la plupart des chiens, manger tellement d'herbe qu'ils ne sont pas intéressés par le dîner suggère un problème plus profond. Cela posera également des problèmes à long terme, car l'herbe ne peut pas être correctement digérée par les chiens et contient donc très peu de nutriments qu'ils peuvent utiliser. Non seulement un chien faisant cela commencerait rapidement à perdre du poids, mais il commencerait également à avoir des déséquilibres nutritionnels qui peuvent causer des problèmes. Si vous pensez que votre chien mange de l'herbe au lieu de sa nourriture, vous devez contacter un vétérinaire.

Bien sûr, certaines herbes sont plus sûres que d'autres. Si votre chien aime grignoter de l'herbe, surveillez de près quelle herbe il mange. L'herbe sur le bord des routes transporte beaucoup de polluants qui pourraient être nocifs pour un chien. Encore plus inquiétant est l'herbe qui a été pulvérisée avec des désherbants, des anti-mousse, des pesticides ou même des engrais. Beaucoup de ces composés sont toxiques pour les chiens et provoquent un large éventail d'effets allant des crises à la mort.

N'oubliez pas que certaines choses qui ressemblent à de l'herbe de loin peuvent ne pas être de l'herbe. Les jacinthes, les jonquilles et autres bulbes de printemps peuvent avoir des touffes semblables à de l'herbe, mais celles-ci contiennent des toxines qui rendent souvent les chiens malades. De même, les plantes vénéneuses peuvent être cachées dans une touffe d’herbe, il est donc sage d’être prudent.

Si vous savez ou soupçonnez que votre chien a mangé de l'herbe contenant des toxines ou des plantes toxiques, vous devez contacter votre vétérinaire ou une ligne de poison pour animaux pour obtenir des conseils.

Il est important de se rappeler que la plupart des chiens aiment grignoter dans les hautes herbes - c'est un endroit commun où les tiques se cachent, attendant de s'accrocher. Vous devez vous assurer que votre chien dispose d'une prévention à jour contre les puces et les tiques, surtout s'il est enclin à grignoter. Manger de l'herbe est également un moyen pour les chiens d'attraper des vers et des maladies telles que le parvovirus - vous devez donc vous assurer que votre animal est vermifugé régulièrement et qu'il est également à jour sur ses vaccinations.

Q: Quand dois-je m'inquiéter du fait que mon chien mange de l'herbe?

R: La plupart des chiens qui mangent de l'herbe ne souffriront d'aucun mal. Vous remarquerez de l'herbe dans les selles un jour ou deux plus tard, et votre chien aura toujours été lui-même normal.

Cependant, vous devez vous inquiéter si votre chien semble manger continuellement de l'herbe ou s'il mange plus d'herbe que de nourriture pour chien. Vous devez également vous inquiéter si votre chien présente d'autres signes de maladie, comme des vomissements plus d'une fois, de la diarrhée, des douleurs abdominales ou de la léthargie.

Certains chiens sont connus pour manger de l'herbe lorsque leur estomac se dilate - une situation dangereuse qui entraîne souvent une dilatation gastrique-volvulus ou GDV. Les symptômes comprennent des nausées ou des vomissements continus, mais sans produire de vomissements. Il s'agit d'une situation d'urgence et ces chiens doivent être emmenés directement chez le vétérinaire.

Bien que plus rare chez les chiens que chez les chats, il est possible pour les chiens d'avoir un morceau d'herbe coincé au fond de la gorge, ce qui provoque un éternuement, une toux ou une déglutition répétée. Cela doit être enlevé chirurgicalement, donc si vous remarquez l'un de ces signes, vous devez emmener votre chien chez le vétérinaire.

Q: Puis-je empêcher mon chien de manger de l'herbe?

R: Si votre chien ne montre aucun signe de maladie, a une alimentation complète et équilibrée et ne grignote que occasionnellement de l'herbe, il est probable qu'il soit normal. Les empêcher d'avoir un comportement normal n'est pas nécessaire et - dans certains cas - peut être nocif, il vaut donc la peine d'en discuter avec votre dresseur de chiens avant de décider d'intervenir. Les sprays amers et les techniques de dressage peuvent aider à arrêter les chiens pour qui le grignotage devient un problème.

Dernières pensées

Bien que nous ayons couvert beaucoup de terrain et que nous ayons probablement trouvé au moins l'une des raisons pour lesquelles votre chiot pourrait grignoter de l'herbe, nous vous recommandons toujours d'emmener votre chien chez votre vétérinaire local si vous avez des questions. Bien que nous puissions donner des conseils, vous connaissez votre chien mieux que quiconque et pouvez souvent juger si votre chiot ne se sent pas bien.

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