Chiens âgés: comment prendre soin des vieux chiens (10 conseils importants)

Chiens âgés: comment prendre soin des vieux chiens (10 conseils importants)

Lorsque vous aimez votre chien, vous ne voulez jamais qu’il vieillisse. Mais un jour, votre chiot commencera à montrer les signes du vieillissement. Son museau commencera à devenir gris, il sera peut-être plus raide lorsqu'il marche et votre chien ne pourra peut-être pas marcher aussi loin qu'il le pouvait. Alors, il est maintenant temps de commencer à faire des ajustements à votre style de vie pour garder votre chien à l'aise dans ses dernières années.

Prendre soin des chiens âgés, c'est beaucoup comme prendre soin des chiots de certaines manières. Ils nécessitent tous deux un niveau de supervision plus élevé et plus d'attention. Vous devrez peut-être également utiliser des outils spéciaux comme un harnais de levage afin que leur corps continue de fonctionner à son plein potentiel.



Dans cet article, nous vous donnons quelques bons conseils pour vous assurer que votre fidèle ami bénéficie d'une retraite heureuse. En outre, nous discutons de certains problèmes de santé courants chez les chiens âgés que vous devez rechercher.

Senior Years

L'âge auquel un chien devient senior dépend dans une certaine mesure de sa race. En règle générale, les petits chiens tels que les terriers et les chihuahuas vivent le plus longtemps, n'entrant pas dans leur âge avancé avant l'âge de dix ou 12 ans. À l'autre bout de l'échelle, les races géantes telles que les grands danois seraient des personnes âgées à environ cinq ou six ans.

Cependant, avec un traitement médical approprié et des soins préventifs, les dernières années de votre chien peuvent encore être heureuses et actives.



Soins aux aînés

Voici nos meilleurs conseils pour garder votre chien âgé en bonne santé.

Prendre soin des dents

Une bonne hygiène dentaire de votre chien est cruciale tout au long de sa vie, mais cet aspect de ses soins devient particulièrement important à mesure qu’il vieillit.



En brossant les dents de votre chien régulièrement et en les faisant nettoyer professionnellement par votre vétérinaire, vous pouvez prévenir l'apparition de maladies dentaires et gingivales douloureuses, qui pourraient empêcher votre animal de manger correctement.

Nutrition

Les chiens plus âgés ont souvent des problèmes alimentaires, notamment une perte d'appétit, des problèmes de mastication, de l'obésité et des problèmes digestifs.

Votre vétérinaire vous conseillera sur le meilleur régime alimentaire pour votre chien senior. Vous devrez peut-être ajouter plus de fibres à l'alimentation du chien en choisir une nourriture pour chien riche en fibres afin d'aider sa digestion. Vous devrez peut-être également réduire sa consommation de glucides pour maintenir votre animal à un poids santé. En outre, ajouter des huiles de poisson et aliments riches en glucosamine peut aider à soulager les douleurs articulaires chez les chiens arthritiques. Vous devrez peut-être aller avec un nourriture pour seniors à faible teneur en calories pour contrôler le poids de votre chien également.

Exercice

Tout comme les adultes plus âgés, les chiens âgés peuvent ressentir de la douleur et éprouver de la difficulté à profiter de l'exercice qu'ils pratiquaient auparavant. Votre chien appréciera toujours de courtes promenades, mais vous devez garder un œil sur sa démarche et sa respiration pour vous assurer qu'aucun problème ne se développe.

Encore une fois, tout comme un adulte plus âgé, le cerveau de votre chien doit également rester actif. Essayez d'utiliser des jeux interactifs tels que des puzzles alimentaires pour divertir votre chien et le garder en forme.

Vérifier les Ups

Habituellement, vous devriez emmener votre chien chez le vétérinaire pour un contrôle de santé chaque année. Cette visite coïncide généralement avec la date à laquelle les vaccinations de votre chien arrivent à échéance. Les chiens vieillissants devraient avoir des visites vétérinaires de routine plus fréquentes. Mais pourquoi?

Les chiens plus âgés sont plus sensibles aux problèmes de santé liés à l'âge et peuvent également nécessiter des soins dentaires supplémentaires. Certaines races, y compris les retrievers et les bergers allemands, sont sujettes à des conditions telles que dysplasie de la hanche et certains types de cancer. Détecter suffisamment tôt de tels problèmes peut permettre à votre vétérinaire de les traiter avant qu'ils ne deviennent des problèmes importants pour votre chien.

Aide à la maison

Lorsque vous avez accueilli votre chien à la maison en tant que chiot, vous deviez protéger votre maison et votre jardin. Maintenant, dans les dernières années de votre chien, vous devrez peut-être faire des ajustements à votre maison.

Par exemple, si votre chien souffre d'arthrite et a du mal à monter dans votre voiture lorsque vous l'emmenez au parc, envisagez d'acheter une rampe spéciale pour chien pour lui faciliter la vie. Si la vue de votre chien se détériore, assurez-vous de mettre chaque jour son eau et sa nourriture au même endroit afin que votre animal sache où les trouver.

Vous pourriez envisager de remplacer le lit de votre chien par un lit chauffant, surtout s’il a des articulations raides ou si vous vivez dans une région où les hivers sont froids.

Les chiens âgés ont souvent du mal à se lever, surtout après une longue sieste. Placez le lit de votre chien sur une surface où votre animal aura une bonne traction pour éviter les chutes accidentelles ou les glissades qui pourraient entraîner des blessures.

Être observateur

Portez une attention particulière au comportement de votre chien, car les changements dans la façon dont votre animal se comporte peuvent être un signal d'alarme pour des problèmes de santé potentiels. Par exemple, si votre chien habituellement gourmand commence à perdre sa nourriture, il pourrait avoir des problèmes dentaires ou un problème gastro-intestinal qui nécessite une enquête vétérinaire.

Lorsque vous voyez votre chien tous les jours, il peut être facile de perdre la trace des changements d'humeur, d'appétit, de poids et de comportement de votre animal. Pour ne pas perdre de vue les changements essentiels chez votre chien, commencez à tenir un journal. Vous voulez vous assurer que vous êtes vigilant afin de détecter tout changement d'humeur que votre chien pourrait avoir et qui le rendrait plus inquiet ou moins social avec les gens.

Lits pour chiens

Votre chien âgé voudra probablement dormir plus qu'il ne le faisait auparavant. Assurez-vous que votre chien dispose d'un endroit calme pour se détendre et d'un lit moelleux et confortable à l'abri des courants d'air.

Pauses salle de bain

Les chiens âgés ont souvent un certain degré d'incontinence ou ont besoin de se soulager plus fréquemment qu'ils ne le faisaient auparavant. Cela peut entraîner des problèmes de toilettes à l'intérieur de votre maison, ce qui peut être pénible pour votre animal et vous. Les problèmes de cette nature doivent être discutés avec votre vétérinaire, car un traitement médicamenteux peut aider.

Régime

Les chiens âgés ont des besoins alimentaires différents de ceux des plus jeunes. Et le régime qui convient à votre chien dépendra de sa taille et de sa race. En règle générale, la plupart des chiens bénéficient d'une modification progressive de leur régime alimentaire vers l'âge de sept ans.

Gardez un œil sur la façon dont votre chien mange et discutez de tout changement que vous remarquez avec votre vétérinaire, surtout si votre chien semble manger plus mais perd du poids.

Toilettage

Le toilettage présente plusieurs avantages pour le chien âgé. Vous voudrez les garder régulièrement brossés et utiliser un outil comme le FURminator quand ils jetaient leurs manteaux en été. Vous pouvez également utiliser un shampooing spécifiquement fait pour les peaux sensibles.

  • Vous passez du temps de qualité avec votre chien.
  • Vous pouvez vérifier le corps de votre chien pour des bosses.
  • L'effet massant du toilettage peut aider à favoriser une circulation saine.

Dans le cadre de la routine de toilettage de votre chien, vous devrez lui broyer les ongles pour éviter qu’ils ne deviennent trop longs. C’est particulièrement important pour les chiens plus âgés qui ne font pas beaucoup d’exercice, ce qui userait normalement les ongles. Utiliser un moulin peut être plus facile pour les chiens plus âgés, car ils seront souvent moins effrayés.

Problèmes de santé courants

La détection précoce est le meilleur moyen d'éviter qu'un problème de santé mineur ne dégénère en quelque chose de plus grave. Voici quelques-uns des problèmes de santé les plus courants qui affectent les chiens âgés que vous devez surveiller. Si vous avez des inquiétudes concernant la santé de votre animal, assurez-vous de l’emmener immédiatement chez votre vétérinaire pour un examen.

Vision et perte auditive

À mesure que votre chien vieillit, son audition et sa vision peuvent se détériorer.

Les chiens âgés peuvent être sujets à développer des cataractes. Cataractes sont généralement d'abord perçus comme une opacification de l'œil de votre chien qui, si elle n'est pas traitée, peut éventuellement provoquer la cécité.

Les cataractes chez les chiens sont les mêmes que celles chez les humains. Une cataracte est une imperfection du cristallin. Tout comme l'objectif d'un appareil photo, l'objectif de l'œil concentre la lumière. Le cristallin doit être limpide, mais lorsqu'une cataracte se développe, cela obscurcit la vision.

La taille des cataractes varie d'un petit point à la couverture de la lentille entière. Dans les premiers stades de son développement, une cataracte ne causera aucun problème visuel majeur à votre chien, peut-être juste un peu de flou ou de brouillard. Cependant, une fois la cataracte terminée, la vue de votre animal sera mauvaise, un peu comme si elle regardait à travers plusieurs feuilles de papier ciré épais.

La perte auditive chez les chiens survient généralement à la suite du processus de vieillissement. Cependant, vous pouvez aider votre chien et ralentir la progression de la perte auditive en gardant les oreilles de votre chien propres.

L'arthrose

Saviez-vous que selon une étude du Collège vétérinaire royal de Londres, presque 40% des chiens souffrez d'arthrite?

L'arthrose est la cause la plus fréquente de raideur et de douleurs articulaires chez les chiens âgés. Arthrite est un terme général utilisé pour décrire l'inflammation articulaire ou la maladie dégénérative des articulations (DJD). Cette maladie chronique commence généralement par affecter les articulations des pattes du chien, avant de progresser vers la colonne vertébrale. L'arthrite canine est extrêmement débilitante et douloureuse pour votre chien si elle n'est pas traitée.

Grandes races telles que Les bergers allemands sont enclins à développer de l'arthrite, surtout après l'âge de sept ans.

La nutrition joue un rôle essentiel dans la gestion de l'arthrite chez les chiens âgés. Discutez avec votre vétérinaire de la façon dont la supplémentation pourrait améliorer l'état de votre chien.

Démence

Tout comme les humains, les chiens âgés peuvent perdre leur fonction cognitive en vieillissant. La démence canine provoque confusion, désorientation, agitation et insomnie. Certains chiens atteints de démence avancent sans cesse, incapables de s'installer et de dormir. L'incontinence peut également faire partie de la maladie.

Ces comportements sont extrêmement pénibles pour le chien et le propriétaire. Si vous remarquez que votre chien a commencé à se comporter différemment, discutez avec votre vétérinaire, car certains médicaments peuvent aider la maladie.

Cancer

À mesure que votre chien vieillit, vous remarquerez peut-être qu'il développe quelques bosses et bosses. Heureusement, bon nombre d'entre eux sont probablement des grumeaux graisseux inoffensifs appelés lipomes. Cependant, l’âge augmente le risque de cancer chez les chiens, donc si vous remarquez des bosses étranges qui n’étaient pas là auparavant, emmenez votre chien pour un examen vétérinaire.

Problèmes coronariens

À mesure que les chiens vieillissent, ils sont plus susceptibles de développer des problèmes cardiaques. Si vous remarquez que votre chien a de la difficulté à respirer, à tousser, à vomir ou à ne plus profiter d'une longue promenade, il pourrait avoir cardiopathie, et vous devriez demander conseil à votre vétérinaire immédiatement.

Obésité

Si votre chien devient en surpoids, il pourrait développer un diabète. En outre, les chiens obèses sont plus susceptibles de souffrir de maladies cardiaques, de douleurs articulaires et de certaines formes de cancer.

Assurez-vous de nourrir correctement votre chien afin qu'il ne devienne pas en surpoids. Si vous avez le moindre doute sur la ration que votre chien doit être nourri, discutez avec votre vétérinaire pour obtenir des conseils.

Problèmes gastro-intestinaux

De nombreux chiens âgés souffrent de maux de ventre de temps en temps. Cependant, des problèmes tels que les maladies rénales ou hépatiques peuvent également causer des troubles digestifs, alors faites toujours examiner votre chien par votre vétérinaire si les problèmes d'estomac persistent.

Incontinence urinaire

L'incontinence urinaire chez le chien peut être de quelques gouttes à peine perceptibles, jusqu'à une vidange complète de la vessie. L'incontinence urinaire survient fréquemment chez les chiens plus âgés car les muscles du sphincter de la vessie

  • devenir plus faible à mesure que
  • les
  • âge du chien.

L'incontinence urinaire n'est souvent pas facile à détecter au début. Cependant, si votre chien lèche toujours la zone autour de l'urètre et que la peau de cette zone est enflammée et rouge, cela pourrait indiquer que l'urine fuit de la vessie. L'incontinence survient souvent pendant que votre chien dort. Alors, gardez un œil sur sa literie pour les zones humides révélatrices.

Bien que toutes les races et les deux sexes puissent souffrir d'incontinence urinaire, le problème est le plus souvent observé chez les chiennes âgées dé-sexées. C'est parce que les muscles qui contrôlent le sphincter de la vessie s'affaiblissent à mesure que le chien vieillit et ne sont pas aussi efficaces pour contrôler la miction de l'urine.

L'incontinence peut être causée par l'affaiblissement de la vessie à mesure que le chien vieillit. Les chiennes âgées peuvent être sujettes à la cystite et la démence peut également jouer un rôle.

Certains médicaments peuvent aider à atténuer la perte de contrôle de la vessie, alors discutez avec votre vétérinaire.

Maladie du rein

L'insuffisance rénale est un problème très courant chez les chiens vieillissants. Bien que l'insuffisance rénale chronique ne puisse être guérie, elle peut être contrôlée et gérée avec un régime alimentaire et des médicaments appropriés.

La destination finale

Personne ne vit éternellement. C’est le fait douloureux auquel vous devrez faire face un jour où votre chien âgé atteindra la fin de sa vie. Prendre cette décision finale au nom de votre chien est l’appel le plus difficile que vous ayez à faire, mais c’est aussi la responsabilité ultime qui va de pair avec la possession d’un animal.

Soyez toujours guidé par votre vétérinaire lorsqu'il s'agit de prendre la décision finale de mettre fin à la vie de votre chien. Ne soyez jamais tenté d'essayer de prolonger injustement la vie de votre animal de compagnie bien-aimé, pour vous épargner la douleur de le perdre. La qualité de vie de votre chien doit toujours être votre priorité.

Dernières pensées

Bien que ce soit difficile à supporter, votre chien vieillira un jour, et il est essentiel que vous sachiez comment prendre soin de lui dans ses dernières années.

Emmenez votre chien pour des contrôles vétérinaires plus fréquents et surveillez les éventuels problèmes de santé. Autour de votre maison et de votre jardin, faites des ajustements qui faciliteront la vie de votre fidèle ami.

Votre chien âgé n'est peut-être plus un chiot, mais il a toujours été votre meilleur ami et il appréciera le soin supplémentaire que vous apportez pour le garder à l'aise et heureux dans ses années dorées.

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